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您的位置: 新闻中心 > 今日视点 > 苹果的创新会止于“NEP”的滥讼吗?
  1. 作者:蒋士棋
  2. 来源:新浪·创事记
  3. 浏览:
  4. 2015-04-02 11:50

  日前,一份来自美国哈佛大学的研究报告指出,从2001年到2011年这十年之间,在美国境内被NPE控告的企业数量从原有的11家增至336家。在美国这种非专利实施实体(NPE)或者称之为“专利流氓”的猖獗已经到了让产业界忍无可忍的地步,因为“专利流氓”的出现不仅仅增加了企业的不平等条约导致企业需要支付大量的专利费用,同时还扰乱了知识产权的市场。

  “Smartflash这家公司不生产产品、不雇用员工、没有创造工作机会、甚至没有在美国经营,它做的唯一一件事情就是钻专利制度的漏洞,要我们为自己发明的科技付它权利金!为了保护我们员工辛苦的创新成果,我们一毛钱都不会付,而且一定会在法院内跟它们对抗到底!”

  今年2月25日,就在Apple Watch以及新Macbook发表会前夕,苹果公司罕见地用这么强烈的语气对外发布这项声明。就在这一天,苹果被美国联邦法院判决侵犯了Smartflash所拥有的三项专利,必须支付其5亿多美元的赔偿金。

  苹果不是唯一一个被Smartflash盯上的目标。这家公司的网页中列出了其他三家被Smartflash提告的公司,包括三星、Google、以及台湾的宏达电(HTC)。更令人侧目的是,这家公司据以提告的凭证,就只有区区七项专利,远远不及这些国际品牌投注在研发和专利保护上的心力,难怪苹果公司会气得跳脚。

  针对这类问题,美国官方不是没有对策。早在2013年的12月初,美国众议院就已经表决通过创新法案(Innovation Act),目的即在扭转当前专利侵权滥诉的现象。

  在现行的美国法律中,只要专利权人认为自己的权利受到损害就可以直接提起诉讼,不必在第一时间就举出具体事证;然而根据这项创新法案,未来专利权人必须要在提出专利侵权诉讼时就提供权利被侵害的具体事证。

  简言之,这项法案加重了专利权人的举证责任,使得专利侵权诉讼案更难成立,间接遏止了NPE任意兴讼、逼使对方屈服的机率。

  只可惜,这项法案至今仍然躺在美国国会里。根据美国宪法规定,一项立法议案必须得到参众两院通过,并经总统签署后才能形成法律,而这项创新法案在送交参议院后,一直无法被通过,甚至参议院司法委员会主席已经公开宣称,“这项法案已经被移出立法议程之外”。

  之所以会出现这种僵局,是因为创新法案在加重专利权人的举证责任后,受到影响的不只是NPE还包括研究型大学、小型公司以及独立发明人。不论是大公司或小公司,在司法之前人人平等,司法体系不能够偏袒任何一方;倘若创新法案就这样成为法律,也许能够确实遏止NPE随意兴讼的乱象,但也让财力资源有限的教育机构或中小企业更难主张自己的权利,长久下去专利权将成为大财团的禁脔,对国家经济与技术进步也不见得是好事。

  小知点评:如果说,企业研制、申请专利方面不断在进步,那么作为“专利流氓”在这个行业经过多年的“历练”,能力也变得越来越高明,如果无法遏制这种畸形企业的存在,那么迟早有一天我们将失去创新研发带来的社会进步。没有人希望看到全球最懂得创新的苹果公司,因为NPE的滥讼而变得对创新意兴阑珊。对于其他尚且安全的企业也不能掉以轻心,难保哪一天不会像宏达电一般,在某个小地方法院被NPE盯上,实在不可不审慎以对。

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